Знайомтесь: сер Річард Оуен, або Хто дав ім'я динозаврам?


Власне кажучи, динозаври для світової науки були відкриті у першій третині XIX століття. Справа була так. У 1815 році в юрських сланцях Стоунзфілда, що в британському графстві Оксфордшир, було виявлено кількох кісток і фрагмент нижньої щелепи якогось допотопного тварини. Геолог Вільям Бакленд за допомогою Ж. Кюв визначив його як мегалозавр, тобто величезного ящера, і в 1824 році доповів про знахідку в Королівському геологічному суспільстві.

Два роки по тому хірург з Льюїса Гідеон Ментл представив того ж Королівському геологічного суспільству зуби іншого невідомого викопної тварини, виявлені в графстві Суссекс, і назвав його игуанодон за схожість знахідки з зубом ящірки ігуани. Пізніше (в 1833 році) він описав ще одного ящера - гілеозавра.

Але при чому ж тут Річард Оуен? - Запитаєте ви. Трішки терпіння, панове, ми якраз підійшли до цього питання. Саме цей учений в 1842 році зробив висновок про подібність між знайденими раніше фрагментами останків і відмінності їх будови від сучасних тварин. На цій підставі Річард Оуен (1804 - 1892) об'єднав їх в підряд, названий динозаврами (Dinosauria), що в перекладі означає «жахливі ящери» (подумати тільки, забавний мультяшка Діно з реклами, виявляється, означає «ужастик»).

Заслуга знаменитого біолога у вивченні викопних тварин цим не обмежується.
З тих пір, як випускник медичного факультету Единбурзького університету, працював в Королівському коледжі хірургічному, познайомився в 1830 році з Ж. Кюв, він пристрасно захопився палеонтологією і з неповторним творчим натхненням став її вивчати.

Він, зокрема, першим висловив наукову здогадку про те, що давні рептилії були яйцекладущіе, описав скелет археоптерикса, древньої птиці юрського періоду. Річард Оуен здобув собі славу талановитого анатома завдяки блискучим реконструкціям вимерлих тварин. Так, наприклад, він відновив будова новозеландських моа по стегнової кістки.

Людина виняткової активності, він не міг обмежуватися кабінетної роботою, і вигадував часом досить несподівані для того часу творчі рішення. Ось один лише приклад. Після Першої Світової виставки 1851 року лондонський Кришталевий палац - величезний виставковий павільйон площею понад 90 тисяч квадратних метрів, побудований в Гайд-парку, було перенесено в передмісті Сайденхем-Хілл.

І тоді в ньому художник Бенджамін Уотерхаус Хокінс під керівництвом Р. Оуена створив реконструкції динозаврів, іхтіозаврів та інших мезозойських рептилій у натуральну величину. А перед відкриттям експозиції доісторичних тварин Річард Оуен влаштував святкову вечерю з двадцятьма колегами ... всередині однієї з моделей.

До речі, торжество це трапилося в 1853 році напередодні новорічних свят. Надалі грандіозний проект мав не менш грандіозний успіх у відвідувачів. Скільки часу проіснувала унікальна виставка, невідомо, але сам Кришталевий палац - на жаль - згорів дотла в 1936 році.

Цей приклад як не можна більш наочно показує, що невтомний дослідник прагнув не тільки до особистих науковим досягненням, але і дорожив популяризацією науки, а головне - замислювався про її розвиток у майбутньому. При цьому був наполегливий і щедрий.

Так, будучи з 1849 року зберігачем Королівського хірургічного музею, а з 1856-го - завідуючим відділом природної історії Британського музею, він доклав чимало зусиль для створення Музею природної історії в лондонському Південному Кенсінгтоні. Досить сказати, що за придбання першого експоната, майже повної скам'янілості археоптерикса, Річард Оуен заплатив удвічі більше, ніж дозволяв річний бюджет музею.

Сер Річард Оуен, присвячений в лицарі ордена Бані в 1884 році, помер 18 грудня 1892 року. І нехай не всі його наукові висновки підтвердилися, вклад вченого в науку настільки великий і беззаперечний, що, безумовно, заслуговує пам'яті нащадків.





Головна » Культура, мистецтво, історія » Знайомтесь: сер Річард Оуен, або Хто дав ім'я динозаврам?