Які парусні судна були найшвидшими? Чайні кліпери


До початку 19-го століття чай ставв Європі напоєм звичним, Повсюдно поширеним і скрізь затребуваним. Залишалося вирішити суто технічну проблему: забезпечити швидку доставку продукту з Китаю та Індії в чайну столиці Європи, Лондон. Старі повільні парусні кораблі долали відстань у 16 тисяч миль до Шанхая і назад протягом року, іноді довше. Товар в трюмах відволожується і пліснявів. Від початкового чарівного аромату молодих листочків чайного куща і сліду не залишалося. Потрібні були швидкі вітрильники.

Швидкі вітрильники будувалися в США в місті Балтіморі, що на Атлантичному узбережжі. Вони називалися кліперів. Назва походила від англійського дієслова «to clip» («стригти»). Кораблі ці, вузькі і довгі, невеликі за розміром, мали таку могутню вітрильну оснастку, що буквально летіли по хвилях, розрізаючи воду. «Підстригати» хвилі раз у раз прокочувалися по палубі. За цей моряки прозвали кліпери судами з ніколи не просихає палубою.

Для того щоб досить легке трищоглове судно не перекинулося під натиском вітру, йому спеціально збільшували осадку за допомогою баласту і робили великий кіль. Обсяг трюмів при цьому зменшувався, зате жоден корабель не міг встигнути за кліперів. Тому й застосовували цих стрімких морських «стрижів» для справ особливих: проскочити через порядок ворожої ескадри, прорвати блокаду порту, перевозити пошту і термінові вантажі. Для перевезення контрабанди і чорних рабів з Африки кліпери теж використовувалися.

Капітанами цих суден ставали хлопці особливі. Відчуваючи свій корабель, немов власне тіло, вони постійно йшли на ризик, аби досягти рекордної швидкості. Одним з улюблених прийомів капітанів кліперів було влаштуватися попереду шторму і тікати від нього, не даючи себе захлеснути високій хвилі. Штормовий вітер розганяв корабель до небувалої швидкості, 10 вузлів (17 кілометрів на годину). Але вже якщо штормова хвиля наганяла корабель ззаду, мало не здавалося! Втім, назад озиратися не було часу. Але про всяк випадок, поки корабель «біг від шторму», всі, хто були на палубі, прив'язувалися до штурвала або до щогл. Щоб не знесло в море, якщо все ж кораблю бурю перегнати не вдасться.

У 1849 році британська Ост-Індська компанія відмовилася від монополії на перевезення колоніальних товарів з Індії та Китаю. Англійці стали орендувати швидкі американські кліпери для перевезення чаю. У першому ж рейсі американський кліпер «Орієнтал» пройшов від Гонконгу до Лондона за 81 день, а в наступному - за 80.

Але скоро кліпери почали будувати й у Великобританії. У 1851 році в Шотландії на верфях у місті Абердині спускають на воду два кліпери. Наступний чайний кліпер, «Челленджер», побудували в 1852 році. Він був, грубо кажучи, «здертий» з «Орієнтал». Поки американський кліпер розвантажувався в англійському порту Блекуолл, його ретельно виміряли, а потім відтворили на тутешньої верфі.

Починаючи з 1860 року, англійці перестали фрахтувати американські кліпери. Для перевезення чаю у них вже було достатньо своїхкораблів.

Чайні кліпери, найшвидші в світі вітрильні судна, з'явилися вже під кінець ери вітрильного флоту. У моря виходилипароплави. В одній з кращих балад Р. Кіплінга, «Мері Глостер», вмираючий герой згадує про цей час:

І сталь себе виправдала. І ми спустили тоді,
За комір взявши торгівлю, девятіузловие суду.


Дев'ять вузлів - прекрасна швидкість. Здавалося, чайні кліпери переможені. Але вони ще півтора десятка років борознили моря і океани, здаючи свої позиції дуже неспішно. Справа в тому, що середня швидкість кліперів ще довго перевищувала середню швидкість пароплавів, яким доводилося заходити в порти для поповнення запасу вугілля. Кліпери ж мчали, яку підганяють «дармовим» вітром без зупинок.

Але технічні проблеми на те й технічні, щоб їх вирішувати. Досить скоро в Адені, Коломбо і Сінгапурі з'явилися спеціальні Бункерувальні фірми, які без затримки постачали транзитні пароплави вугіллям. У наприкінці 1869 року став до ладу Суецький канал, що скоротив шлях з Китаю до Лондона на 8 тисяч кілометрів. Вітрильники по каналу рухатися не могли і як і раніше йшли в обхід Африки. У 1870 році перший пароплав подолав відстань від Шанхая до Лондона за 60 днів.

Єдине, що поки дозволялобілосніжним кліпериконкурувати з димлять чорним димом сталевими балії - зміцнилося в колах торговців чаєм і поділюване деякими споживачами думку про те, що чай, який перевозять пароплавами, пахне вугільної гаром і залізом трюму.





Головна » Культура, мистецтво, історія » Які парусні судна були найшвидшими? Чайні кліпери