Як зникла Стеллерова корова?


Історія корови Стеллера - це сумне оповідання про те, як безпечно людство вступає з добрими і довірливими істотами.

Моє знайомство з морською коровою (вірніше, з тим, що від неї залишилося) відбулося в далекому дитинстві під час екскурсії в краєзнавчий музей, розташований в моєму рідному місті Хабаровську. Величезний скелет невідомого мені істоти справив на мене незабутнє враження. І я вирішила дізнатися історію стеллеровой корови.

Корова Стеллера була виявлена вченим-натуралістом Георгом Стеллером в 1741 році при досить трагічних обставин. На зворотному шляху з Аляски на Камчатку корабель експедиції Вітуса Берінга був викинутий на берег невідомого острова, де під час вимушеної зимівлі загинув капітан і половина команди. Пізніше цей острів був названий ім'ям Берінга. Саме тут учений Стеллер вперше побачив морську корову, яка згодом була названа на прізвище дослідника.

У ті роки величезна безліч цих безневинних ссавців населяло Командорські острови, зустрічаючись також на Камчатці і Курилах. Що ж являла собою морська корова? Це велике (до 10 метрів в довжину і до 4 тонн вагою) ссавець з роздвоєним хвостом, який схожий на китовий. Невинне тварина мешкала в дрібних бухтах, харчуючись морськими водоростями, ніж заслужило собі ще одну назву - капусник.

Корова Стеллера з великою довірою ставилася до людей, підпливаючи до берегів настільки близько, що її можна було навіть погладити. Але, на жаль, багатьом людям було не до ніжностей, а м'ясо морської корови виявилося смачним, нічим не поступається яловичому. Особливо місцевому населенню полюбилося сало цього ссавця - воно мало дуже приємний запах і смак, і за своїми якостями перевершувало сало інших морських і домашніх тварин. Цей жир мав унікальну властивість - довго зберігатися навіть у найспекотніші дні. Корова також давала і молоко - жирне і солодке, схоже на молоко вівці.

У своїх роботах Стеллер відзначав незвичайну незлопам'ятні тварин. Якщо морський корові, підпливши занадто близько до берега, заподіяти біль, то вона віддалялася, але незабаром забувала образи і знову поверталася. Ловля морських корів відбувалася за допомогою великих гаків, до яких прив'язана довга мотузка. Ловець перебував у човні, а близько тридцяти людей стояли на березі і тримали мотузку.

Чималу роль у зникненні морської корови зіграла її надмірна жадібність до їжі. Ці ненаситні тварини їли постійно, що змушувало їх тримати голову під водою. Безпека і обережність не знали коровам Стеллера, і рибалки користувалися довірливістю і безпечністю ссавців - можна було просто плавати між ними на човнах і вибирати підходящу жертву.

Морська корова гірко поплатилася за своє людинолюбство - вже через двадцять сім років після відкриття виду був убитий останній з представників цих чудових тварин. У 1768 році Стеллерова корова зникла з лиця землі, а Георг Стеллер залишився єдиним натуралістом, який бачив цих славних ссавців живими і залишив докладний опис виду.

До нашого часу збереглося кілька повних скелетів морської корови, невеликі шматки шкури і безліч розрізнених кісток. Більшість з них стали експонатами музеїв, як і найповніший у світі скелет стеллеровой корови, який зберігається в Хабаровському краєзнавчому музеї ім. Гродеково.

Знищення морської корови - одна з трагічних і безглуздих сторінок в історії винищення тварин людством. Не зумівши приборкати в собі спрагу наживи, люди безжально розправилися з одним з найбільш дивних тварин на планеті за дуже короткий термін. Мабуть, корова Стеллера виявилася дуже вже привабливою здобиччю для промисловців, до того ж вона була надто вразлива, безпорадна і нечисленна.





Головна » Тварини & Рослини » Як зникла Стеллерова корова?